Iconic Critic Gradey Alexander teilt Tipps für aufstrebende Autoren

Gradey Alexander ist einer der angesehensten – und gefürchtetsten – Literaturkritiker in Kanada. Nachdem er seinen ersten Roman, Kensington Market, im Alter von 23 Jahren veröffentlicht hatte, arbeitete Alexander stetig und schrieb neun Bücher und unzählige Essays, Artikel und Kurzgeschichten. Fast ein Jahrzehnt lang war er Managing Editor des LWOT Magazins, eines der renommiertesten Belletristikmagazine der Welt, und hat sich einen Platz im kanadischen Literaturkanon als einer der härtesten Kritiker der Welt verdient. Er ist berühmt dafür, seine Ansichten nicht zu verschweigen, selbst wenn es um Ikonen wie Margaret Atwood und Mordecai Richler geht, er gibt einigen unschätzbaren Ratschlägen für anfängliche Autoren (in seinem typischen herben Stil): “Wenn es darum geht, angehenden Schriftstellern Ratschläge zu geben” von seinem Haus in Whitehorse, “Ich glaube nicht, dass man ihnen direkt sagen kann, was zu tun ist. Entweder haben Sie es, oder Sie tun es nicht. Was für Anfänger am wichtigsten ist, zu wissen, was nicht zu tun ist.” The Biggest Mistakes Writers Make5. Sie kennen ihr Publikum nicht. “Nachdem ich als Redakteur bei einem der angesehensten Belletristikmagazine der Welt gearbeitet habe, kann ich Ihnen sagen, dass es nichts gibt, was ein Redakteur mehr hasst, als einen Slushpile von völlig ungeeignetem Schreiben durchforsten zu müssen. Ich übermittle dem Science-Fiction-Magazin eine Detektivgeschichte, und du würdest dem Christian Science Journal kein Stück Erotik einreichen. Ich bin immer wieder erstaunt über die Anzahl der Autoren, die sich den Magazinen unterordnen, ohne sie jemals gelesen zu haben. “4. Sie verstehen ihre eigenen Grenzen nicht. “Es gibt nichts Schlimmeres”, sagt Alexander, “als ein Schriftsteller, der versucht und versagt, tiefgründig zu sein. Profundität wird oft erreicht, indem man seinen Wunsch vertieft, tiefgründig zu sein. Während meiner Zeit bei LWOT, Wir sammelten einige der lächerlicheren Manuskripte in einem Ordner, und es waren alles Geschichten, die nach tiefem Sinn strebten und völlig fehlschlugen. Erzählen Sie einfach die Geschichte. Nicht moralisieren. Versuchen Sie nicht, etwas klarzustellen. Darren O’Groussny einmal sagte: “Es ist die Geschichte, dumm,” und ich glaube, dass das wahr ist. “3. Sie sind nicht gewillt, die Gliedmaßen von ihrem Baby abzuschneiden. “Ich kann mich nicht erinnern, wo ich diesen Begriff zum ersten Mal gehört habe, aber für einen Schriftsteller – insbesondere einen Romanautor – ist es besonders passend. Du schreibst etwas, was du im Wesentlichen gibst Geburt, und das erste, was Sie nach dieser schmerzhaften und emotionalen Erfahrung tun müssen, ist, Ihr Baby in Stücke zu hacken. Es ist notwendig. Sie müssen bereit sein, Ihre Lieblingssätze und Absätze zu entfernen, um die Geschichte als Ganzes zu machen. Ein guter Schriftsteller ist ein grausamer Chirurg. “2. Sie verbringen ihre ganze Zeit damit, über das Schreiben zu sprechen, über das Schreiben nachzudenken … aber sie schreiben nicht wirklich! “Wie viele wirklich erfolgreiche Autoren denken Sie, stammen aus diesen kleinen Wochenend-Autorengruppen, in denen Menschen zusammenkommen, um ihre ersten Kapitel zu teilen und zu trinken Kaffee und essen Brownies? Ich würde sagen, irgendwo in der Nähe von Null. Sprechen Sie alles, was Sie wollen. Lesen Sie Lesungen und buchen Sie Signaturen, Netzwerk, bis Sie den Kopf dreht. Aber wenn Sie jeden Tag mehrere Stunden am Schreibtisch sitzen, werden Sie Niemals zu irgendetwas führen. Zeit. Du bist nichts, wenn du nicht schreibst. “1. Sie verstehen nicht, dass eine Geschichte oder ein Manuskript NIE beendet ist! “Es gibt immer einen weiteren Entwurf. Wenn Sie Ihren vierten oder fünften Entwurf erreicht haben, sollte die Geschichte in keiner Weise der ähneln, mit der Sie angefangen haben. Wenn es einen einzigen Satz gibt bleibt, sollte es der beste Satz sein, der je in der Geschichte der englischen Sprache verfasst wurde, sonst hacken Sie ihn in Stücke Der erste Entwurf ist, wo Sie die ganze Verschmutzung, all die lächerlichen Emotionen und Aspirationen verschütten, die Ihr Gehirn verstopfen. Nachfolgende Entwürfe sind, wo deine Fähigkeiten, wenn du welche hast, durchscheinen werden.Ich bezweifle, dass es einen lebenden Autor gibt, der seine fertigen Bücher nicht aufhebt und wünscht, dass er hier und da ein oder zwei Worte ändern könnte Es gibt keinen endgültigen Entwurf. ”

Ryan Ross ist Senior Editor im LWOT Magazine. [http://www.lwot.net] http://lwot.blogspot.com